宏濑科技布局锂电池正极材料市场

2018-12-26      1153 次浏览

尽管国内锂电材料企业的生存境况并不乐观,但陈宏力对于进军大陆市场的信念依然笃定。作为一家台资企业,在技术沉淀五年后,他率领的宏濑科技股份有限公司(以下简称“宏濑科技”)开始考虑在国内布局锂电池正极材料市场。

“新能源领域最大的市场终归还是在大陆,材料行业面临的结构性产能过剩和低价混战只是短期问题,随着新能源汽车和储能市场大规模启动,市场局面将会逐渐扭转。”

在第四届高工锂电产业高峰论坛上,宏濑科技董事长陈宏力向《高工锂电》表示,宏濑正在大陆市场积极寻求合作伙伴,以期在应用端市场爆发之前可以提早提前布局。

2009年,主营粉体材料设备的宏濑科技成为台湾工业技术研究院的技转公司,获得磷酸铁锂正极材料相关的专利技术,并以此为契机开始涉足锂电池正极材料的生产。

“一方面,获得工研院的核心专利转让后让我们在产品配方及技术上占据了领先地位,另一方面,对于以生产设备起家的宏濑而言,在生产制造和工艺流程的把握上也更为深入。”谈及宏濑发展的优势,宏濑科技电池材料处许家豪博士自信的表示。

这些优势直接使得宏濑科技在在成本控制、生产效率、产品稳定性和一致性等方面都远超台湾同类企业。陈宏力介绍,过去的2013年,宏濑的磷酸铁锂年产能可达360吨左右,目前正在国际市场上推广。

事实上,对于像宏濑这样的台湾企业而言,要想进一步做大企业规模,仅将定位局限于台湾本土市场显然并不能满足其胃口,也正因为此,陈宏力将目光转投向了大陆。

在国内市场上,磷酸铁锂电池占了动力电池左右的市场份额,主要应用于电动汽车和基站储能等领域,从2013年下半年开始,国内车企纷纷加大了在新能源汽车的研发和推广力度,加之政策的持续推波助澜,新能源汽车市场化启动已经箭在弦上。

而在通信基站方面,虽然目前磷酸铁锂电池只占后备电源10%的市场份额,但随着各大运营商开始在4G领域发力,业内预计,未来两年锂电池在通信储能领域将出现爆发式增长。

面对巨大的市场机会,踩准产业节奏,在市场爆发前抢占行业上下游制高点,对于材料企业来说极为关键。

陈宏力认为,锂电正极材料行业的竞争格局受到下游市场需求和上游资源供应的影响。一方面,作为世界上最大的锂电应用市场,中国锂电池厂商巨头争霸的格局正逐渐形成,这就要求材料生产企业必须和这些锂电巨头建立长期紧密的合作关系,才有机会在未来的竞争中抢占。

另一方面,获得上游资源的长期充足供应也将是锂电行业未来发展的关键。国内拥有上游主要原材料冶炼产业集群效应的原材料供应优势,大量的相关金属资源都在国内市场集散,这对于锂电材料企业而言意味着非常明显的供应链优势。“宏濑选择在此时进入大陆,就是希望可以抢占行业上下游制高点,在未来的市场格局中抢占一席之地。”陈宏力说道。

伴随机遇而来的同样还有挑战,要想抢攻国内市场的大蛋糕,先要面对国内正极材料几近惨烈的厮杀。

过去的三年里,中国锂电正极材料市场发展迅速,产量保持年均30%左右的增长速度,产销量已占据全球的40%以上。与此同时,正极材料企业数量达到将近余家,其中上规模的近30家。

磷酸铁锂材料领域面临着严重的产能过剩,高工锂电产业研究所(GBII)数据统计,2013年,其总产能利用率还不到10%。

在新能源汽车市场尚未“完全开放”的情况下,企业已感受到市场竞争日趋激烈带来的压力。一场正极材料的产品价格战已打得如火如荼,而由此导致的毛利急剧低下让中国的正极材料企业挣扎在死亡的边缘。

陈宏力看来,在这些拼命奔跑的企业中,真正能够满足未来市场需求的企业不到20家。“市场规模化启动后会加速行业的洗牌整合,绝大部分企业都会关门歇业,而市场的集中度将会越来越高,只有拥有品牌、品质和技术实力的企业才能真正走到最后。”

与此同时,正极材料产业处于技术升级和产品更新换代阶段,高容量、高倍率的新型正极材料的推出将会逐步改变现有的产业格局。

一个不可忽略的事实是,采用磷酸铁锂为正极材料的动力电池正在成为国内发展新能源汽车一个无法忽视的技术瓶颈。其在能量密度方面的限制阻碍了电动汽车续驶里程的提高。

数据显示,磷酸铁锂材料的理论比容量只有,工作电压为3.2V,与石墨配对做成锂离子电池,仅能做到130Wh/kg左右,即便国际上技术最先进的SAFT最高仅能做到160Wh/kg。

为了应对这种转变,从2012年开始,台湾宏濑就开始与美国化工巨头公司达成战略合作,共同开发新型高电压磷酸锂铁锰正极材料。

许家豪博士介绍,与传统的磷酸铁锂材料相比,新型的磷酸锂铁锰正极材料可以使电池能量密度提高15%,同时还能有效减少电池应用端的模块体积,降低系统成本。

据了解,该合作项目已于2013年三季度正式签约,在不到半年时间内即取得量产突破,目前其磷酸锂铁锰材料已在台湾开始量产,样品已经送至多家国际锂电池厂家,将用于电动大巴及长效的储能系统。

“与全美第一大化工厂合作,一方面他们可以提供其强大的研发技术以及专利保护,同时还可以利用其品牌和渠道资源,这对于宏濑将来在大陆的市场开拓将会产生积极作用。”

提及对于国内合作伙伴的要求,陈宏力介绍,宏濑寻求合作的企业存在两个方向,一是与负极、电解液等其锂电池关键材料的国内龙头企业进行合作,以对方已有的渠道来快速导入自己的产品,在此基础上做产业链的横向整合,另一种则是与比较大的应用端企业(例如车企)进行合作,依靠其大规模的市场应用形成稳定的供应链体系。

在国内寻找合作企业的同时,宏濑的第二代磷酸铁锂材料也在同步研发,“第二代产品比之前的容量更高,针对放电特性提升近10%。在高电容量、快速充放电、加工性、可逆能力、低温放电能力等方面也更具优势。”

陈宏力认为,与国际巨头深度协作所形成的技术研发快速应变能力,正逐步成为宏濑科技的公司基因,而这也必将会成为其开拓大陆市场的一把利剑。

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